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Pergunta

O que é o VLT?

Resposta

O VLT é a abreviatura de "Very Large Telescope". É um Observatório composto por um conjunto de antenas que são utilizadas para observar o céu na região do visível do espectro electromagnético. Trata-se de uma cadeia composta por quatro telescópios cujas objectivas apresentam 8 metros de diâmetro, e que podem trabalhar independentemente ou em conjunto. A vantagem de serem todos utilizados em conjunto é a de melhorar a resolução angular da região do céu que se pretende observar. A estas interligações entre vários telescópios dá-se o nome de interferometria. O VLT tem um poder de observação idêntico ao de um único telescópio com 16 metros de diâmetro, o que faz com que ele seja o telescópio mais largo do mundo entre aqueles que observam o céu neste comprimento-de-onda (visível). Mais concretamente, permite observar o céu entre o ultra-violeta "próximo" e o infra-vermelho (até aos 25 microns). No caso de ser utilizado em modo de interferometria, conta ainda com 3 telescópios auxiliares de 1 metro.

Localiza-se no Cerro Paranal, em pleno deserto de Atacama, no Norte do Chile.

Para mais informações, consultar os seguintes "sites" na web:

http://www.eso.org/vlt

http://archive.eso.org/VLT-SciArch/VLT-SciArch-Overview.html