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Pergunta

Como se formam as estrelas?

Resposta

As estrelas formam-se no interior das nebulosas, ou nuvens moleculares, que são os locais mais frios (a cerca de -260 graus centígrados) que se conhece no universo. Estas nebulosas são feitas de gás (sobretudo hidrogénio molecular) e poeira cósmica (essencialmente feita de grafite e silicatos). As estrelas nascem pela contracção gravitacional de uma parte densa destas nebulosas que, por ser tão densa, não aguenta o seu próprio "peso", e entra em colapso. À medida que a nuvem densa se contrai, forma-se um objecto denso e quente no seu centro, que virá a ser uma nova estrela. Só quando a temperatura no seu centro for muito elevada (cerca de 15 milhões de graus) é que a estrela começa a brilhar como uma estrela normal.