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Pergunta

Quando era muito miúdo recordo-me que toda a família estava à janela (virada a Norte), à noite, observando um clarão no céu. Poderá ter sido um aurora boreal?

Resposta

As auroras boreais têm a aparência de cortinas de luz coloridas (verde, vermelho, rosa) que descem do céu nocturno. Devem-se ao choque de electrões rápidos com os átomos que constituem o ar. Surgem normalmente acima das nuvens mais altas, nas regiões polares, pois é para lá que os electrões provenientes do vento solar são acelerados, guiados pelo campo magnético da Terra. Em fases de baixa actividade solar, o campo magnético da Terra altera-se um pouco, e pode suceder que as auroras ocorram a latitudes mais baixas que o habitual. No entanto, é muito improvável, embora não seja impossível, que desçam até à nossa latitude. Assim, o fenómeno que observou deverá ter tido uma outra origem.