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Pergunta

Por é que no espaço não existe gravidade?

Resposta

No espaço existe gravidade.
Na realidade, em cada ponto do espaço fazem-se sentir os efeitos gravitacionais de todos os corpos no Universo: os satélites orbitam em torno da Terra devido à atracção gravitacional entre os dois corpos; a Lua orbita em torno da Terra pela mesma razão; os planetas orbitam em torno do Sol; o Sol orbita em torno do centro da nossa Galáxia; a Galáxia, tal como todas as outras galáxias no Universo, possui movimentos determinados pela atracção gravitacional exercida por aglomerados de galáxias nas nossas "proximidades"...

Portanto, a gravidade é, literalmente, Universal. Contudo, tal não quer dizer que um astronauta sinta "peso" quando está numa viagem espacial.
Todos conhecemos as familiares imagens de astronautas a "flutuar" enquanto se encontram em missão. Isto não é devido à inexistência de forças gravitacionais, mas sim a uma partilha de movimento com o referencial onde se encontra, nesse caso a nave. A nave é atraída pela Terra, entrando em órbita desta, e o astronauta é também atraído pela Terra, entrando também na sua órbita. Nave e astronauta partilham o mesmo movimento e, por isso, não existem forças entre o astronauta e a nave que possam originar a sensação de "peso". Vários exemplos do dia-a-dia podem ajudar a compreender esta situação.
Numa montanha russa sentimos a ausência de peso por breves segundos, quando a nossa "plataforma" entra em queda (e nós com ela); num elevador, ao iniciar o percurso descendente, é frequente sentirmos uma diminuição de peso também (especialmente num elevador que se coloque em movimento rapidamente); quando numa viagem de carro, podemos também experimentar uma sensação de ausência de peso ao iniciar uma descida abrupta (para entrar num túnel subterrâneo ou após uma lomba, por exemplo), se o carro tiver uma velocidade algo elevada; em voo, um avião encontra por vezes "poços de ar" que o fazem entrar em queda por alguns segundos - os passageiros sentem então uma ausência de peso, pois estão também em queda com o avião. É também este o efeito que os astronautas encontram. A gravidade, tal como nos exemplos anteriores, está sempre presente...